Battery used Battery charging

LOW←TECH MAGAZINE

Hoe maak je een lowtech website?

Het nieuwe Lowtech Magazine draait op 100% zonne-energie en gaat off-line bij aanhoudend slecht weer.

a detail of the solar powered server

De web server (links) en de zonneregelaar (rechts).

Na meer dan tien jaar is Lowtech Magazine aan een nieuw webdesign toe. We grijpen die gelegenheid aan om een website te ontwikkelen die bij de inhoud past. Het nieuwe Lowtech Magazine draait op 100% zonne-energie en gaat off-line bij aanhoudend slecht weer.

Waarom een lowtech website?

Het energieverbruik van internet blijft toenemen. Enerzijds omdat we sinds de komst van mobiele telefoons, tablets en draadloos internet steeds vaker online zijn. Vroeger hadden we alleen maar toegang tot het internet als we thuis, op kantoor of in de bibliotheek aan een desktop computer zaten. Nu zijn we altijd en overal online.

Anderzijds blijft de zogenaamde ‘bitsnelheid’ van online media stijgen. Zo vraagt het downloaden van een webpagina nu gemiddeld drie keer meer dataverkeer dan in 2010. Dat is onder meer te wijten aan steeds grotere afbeeldingen en video’s in steeds hogere resolutie. Maar ook reclameboodschappen, cookie-waarschuwingen en slordig geschreven code zijn met de vinger te wijzen.

Hernieuwbare energie is niet genoeg

Datahotels laten draaien op zonne-energie of windenergie — zoals bijvoorbeeld Greenpeace voorstelt in haar jaarlijkse ClickClean report — volstaat niet om het groeiende energieverbruik van internet aan banden te leggen. Om te beginnen verbruikt het internet al drie keer meer energie dan alle windturbines en zonnepanelen wereldwijd produceren.

Daarbij zijn er fossiele brandstoffen nodig om windturbines en zonnepanelen te maken, dus zolang het dataverkeer toeneemt, stijgt ook het gebruik van fossiele brandstoffen. En omdat er niet altijd zon of wind is, moet er ook infrastructuur worden gebouwd voor de opslag van energie – ook dat kost fossiele brandstoffen.

Lowtech web design

Het inzetten van hernieuwbare energie is uiteraard geen slecht idee, maar tegelijk moet ook de kern van het probleem worden aangepakt. De nieuwe website van Low-tech Magazine wil laten zien dat dit perfect mogelijk is. Ze werd gemaakt in samenwerking met web designer Marie Otsuka en kunstenaar Roel Roscam Abbing.

De nieuwe website is zodanig “afgeslankt” dat de gemiddelde paginagrootte nu zes keer lager ligt dan op de oude website, en ongeveer drie keer lager dan die van de gemiddelde webpagina in 2018.

image

image

Een vergelijking van dezelfde webpagina op de oude (boven) en nieuwe (beneden) website. De paginagrootte is bijna 7 keer kleiner en de pagina laadt tien keer sneller. Bron: Pingdom.

Dat deden we onder meer door de keuze voor een statische website, een techniek uit de jaren 1990 die veel zuiniger is dan een dynamische website op basis van een database (zoals WordPress). We maken ook gebruik van standaard lettertypes die in de browser zitten.

Verder werden de afbeeldingen ongeveer tien keer “lichter” gemaakt door een oude printtechniek toe te passen: lageresolutiebeelden worden omgezet naar zwart-wit en krijgen dan een steunkleur.

Zelf Website Hosten

Omdat de nieuwe blog zo energiezuinig is, kan de website bij de auteur thuis in Barcelona worden ‘gehost’, op de eigen internetverbinding én op zonne-energie. Met een op WordPress draaiende blog zou dat te veel energie kosten, maar met een afgeslankte statische website kan het perfect. Bovendien zijn statische websites makkelijker te onderhouden en een stuk moeilijker te hacken.

De website draait op een Olimex A20, een mini-computer die slechts 1 tot 2 watt elektriciteit verbruikt, afhankelijk van het aantal bezoekers. Het actuele energieverbruik van de computer kan op de blog worden geraadpleegd.

image

De website, de webserver en de zonneregelaar.

De benodigde elektriciteit (24 tot 48 Wh/dag) wordt geleverd door een zonnepaneel van 50 watt-piek op het balkon. Het paneel ontvangt maximaal zes tot zeven uur direct zonlicht, en door de opstelling is de elektriciteitsproductie erg beperkt bij bewolking.

Offline bij slecht weer

De batterijcapaciteit is zo klein mogelijk gehouden om fossiele brandstoffen te sparen. De server draait op een 12V loodzuuraccu met een capaciteit van 14 Ah. Bij aanhoudend slecht weer gaat de website off-line.

We mikken op een “uptime” van 90%, wat betekent dat de website naar schatting 35 dagen per jaar off-line zal zijn. Een batterijmeter en weersvoorspelling helpen de lezers hun bezoek aan de website te plannen.

Overal Toegankelijk

Een laag energieverbruik is niet het enige voordeel van een afgeslankte website. Ten eerste gaat het downloaden van een webpagina erg snel, ook al staat de server niet op een centrale locatie in het internet.

Ten tweede is een afgeslankte website ook beter toegankelijk voor mensen met oude computers en trage internetverbindingen. De doorsnee website is nu onbereikbaar voor zowat de helft van de wereldbevolking. Bovendien versnellen steeds “zwaardere” websites de veroudering van computers.

Dat een piepkleine server aangedreven door een zonnepaneel op het balkon heel veel verkeer aan kan, werd al snel na de lancering duidelijk. Of zelfs voor de lancering, want de website belandde op de voorpagina van Hackernews toen ze nog in de steigers stond.

Het resultaat waren meer dan 35.000 bezoekers op 24 uur tijd. Zoveel verkeer zou geheid problemen opleveren met dynamische websites geplaatst bij webhostingbedrijven, tenzij er fors wordt betaald voor extra bandbreedte of een upgrade — ook al is die maar af en toe nodig.

Broncode en Handleiding

Eén zuinige website maakt het verschil niet, en dus ondernemen we de nodige stappen zodat in principe iedereen het design kan toepassen en aanpassen. Daartoe hebben we de broncode van het design vrijgegeven en handleidingen gepubliceerd:

131.66KB